Collaboration de Flavie Boucher, MA muséologie, doctorante en histoire de l’art, Université de Montréal. boucher.flavie@gmail.com
L’Art Brut est un terme inventé en 1945 par l’artiste français Jean Dubuffet pour désigner les créations (dessins, peintures, assemblages) de personnes dépourvues de connaissances ou d’influences artistiques, qu’il réunira dans sa collection personnelle.
Pour bien comprendre le concept d’Art Brut, il est nécessaire de retourner à la fin du 19e et au début du 20e siècle. C’est une époque en pleine effervescence artistique et les artistes ressentent la nécessité de rompre avec la tradition académique, les conduisant à s’intéresser à la culture de « l’Autre ». Le primitivisme1 devient la réponse à cette quête d’altérité. Mais l’art populaire, les dessins d’enfant, l’art médiumnique et « l’art des fous » sont également des formes d’expression qui semble ouvrir des voies nouvelles à la création. Le terrain était donc préparé pour la « découverte » de l’Art Brut par Jean Dubuffet.

Les demoiselles d'Avignon

Pablo Picasso, Les demoiselles d’Avignon, 1907,
huile sur toile, 243,9 x 233,7 cm, MOMA, New York.


Dès la fin de la Seconde Guerre mondiale, Dubuffet s’intéresse aux travaux de pensionnaires d’hôpitaux psychiatriques et aux marginaux afin de constituer ce qu’il appelle « les fondements d’une esthétique de la subversion » puisqu’il considère les règles artistiques et culturelles limitatives. Il établit donc les critères qui se trouvent à mille lieues des modèles traditionnels de l’art : les auteurs de l’Art Brut doivent être autodidactes, marginaux, témoigner d’une inventivité et d’une indépendance créative et travailler dans la solitude et dans l’anonymat. Il élabore également une définition de ce nouveau concept :

« Nous entendons par [art brut] des ouvrages exécutés par des personnes indemnes de culture artistique, dans lesquels donc le mimétisme, contrairement à ce qui se passe chez les intellectuels, a peu ou pas de part, de sorte que leurs auteurs y tirent tout (sujets, choix des matériaux mis en œuvre, moyens de transposition, rythmes, façons d’écritures, etc.) de leur propre fond et non pas des poncifs de l’art classique ou de l’art à la mode. Nous y assistons à l’opération artistique toute pure, brute, réinventée dans l’entier de toutes ses phases par son auteur, à partir seulement de ses propres impulsions… »
Fiesta

Aloïse Corbaz, Fiesta, 5e période (1960-63),
pastel gras sur papier, 29,6 x 21 cm, Collection de l’art brut, Lausanne.


L’Art Brut se trouve donc dans les créations d’aliénés, mais également dans celles de personnes isolées, d’excentriques, d’autodidactes, de personnes âgées et de prisonniers, bref de tous ceux qui sont exempts de culture ou qui y sont réfractaires et qui n’ont aucune aspiration de reconnaissance sociale. En somme, il cherche un art spontané, sans prétention culturelle et sans démarche intellectuelle qui, contrairement à celui des artistes, n’est pas produit pour un destinataire. Ainsi, afin de répondre à sa définition, Dubuffet choisit d’exclure de sa collection l’art naïf, l’art enfantin, l’art populaire, l’art premier et les créateurs ayant eu une formation artistique.
Près de 70 ans après son invention, l’Art Brut connaît aujourd’hui un retentissent mondial : il est régulièrement exposé aux côtés d’artistes professionnels dans des manifestations artistiques d’envergure internationale ou vendu sur le marché de l’art spécialisé. L’Art Brut est également devenu un champ de recherche spécifique au sein de nombreuses disciplines universitaires. La collection de Dubuffet, qui compte aujourd’hui près de 60 000 œuvres, est conservée à la Collection de l’Art Brut à Lausanne en Suisse.

Saint Adolph portant des lunettes  entre les deux villes géantes Niesse et Mia

Adolf Wölfli, Saint Adolph portant des lunettes entre les deux villes géantes Niesse et Mia, 1924, Mine de plomb et crayon de couleur sur papier, 51 x 68 cm. Collection de l’art brut, Lausanne.